Затонувший город в Павлопетри расположен между побережьем Пунта (близ Неаполи) и островком Павлопетри, противоположным Элафонисосу. Архитектурные останки доисторического города, которые видны на глубине около трёх метров, были обнаружены в 1904 году Фокионом Негри. В 1967 году этот район посетил известный океанограф Николас Флемминг (Университет Саутгемптона ), который впервые опубликовал план затонувшего поселения. В 1968 году археологи из Кембриджского университета произвели первую систематическую картографию затонувшего города..

С 2009 года учёными Ноттингемского университета в сотрудничестве с Отделом подводных древностей Министерства культуры Греции проводятся систематические исследования и раскопки ( см. www.nottingham.ac.uk / ).

Территория затонувшего города была организованно заселена впервые в 3500 году до н.э., что делает его одним из самых древних затонувших городов в мире. Его площадь превышает 60 гектаров. Здания разделены на небольшие пространства и, в некоторых случаях, имеют внутренний двор. Обнаружено по крайней мере 6 различных доисторических дорог, а также кладбище, состоящее из ковчегообразных гробниц, которое, в соответствии с практикой захоронения младенцев и маленьких детей в пределах города,вероятно, относится к среднему эллинистическому периоду. В черте города под двумя небольшими рифами можно увидеть две могилы микенского периода. На пляже Пунта находится обширное доисторическое кладбище с резными гробницами 3-го и 2-го тысячелетия до нашей эры.

Большой интерес представляют огромные амфоры и другие глиняные сосуды, в которых доисторические жители Павлопетри хранили пшеницу, масло и другие продукты, такие как инжир, оливки, рыбу и мясо. Керамические изделия и инструменты из обсидиана (вулканического стекла) с острова Милос указывают на тесную связь, сложившуюся между городом и островами Киклады, Китира, Крит и северо-восточной части Эгейского моря с 2800 г. до н.э.

Город достиг пика своего развития во время раннего микенского периода (15-й век до нашей эры.). Подтверждением тому служат найденные археологами кубки для потребления вина, вазочки для ароматических масел, украшенные цветочным орнаментом, и даже фильтры, которые, вероятно, использовались для изготовления какого-то напитка.

Обнаружение большого количества текстильных бобин демонстрирует активное участие женщин и детей в производстве драгоценной одежды, для украшения которой использовали, по-видимому, пурпурную краску, добываемую из морских моллюсков поблизости, а также рядом с соседним островом Китира (древнее его название Порфирисса). Таким образом, жители доисторического города занимались сельским хозяйством, животноводством, рыболовством, ткачеством добычей пурпура и торговлей уже с раннего греческого периода (3000 до н.э.).

Более поздняя (римская и византийская) керамика, найденная здесь, может указывать на занятия жителей добычей известняка и обработкой пурпура, который облагался специальным налогом, установленным императором Септимиом Севером. В римские времена озеро Стронгили (сегодняшний биотоп, входящий в программу NATURA 2000) использовалось жителями древней Вион для добычи необыкновенно ценимой в ту эпоху соли.
В доисторические времена Павлопетри занимал доминирующее место в южной части полуострова Maлея не только потому, что был пожалуй самым важным городом-портом южного Пелопоннеса, но и поскольку контролировал водные пространства от южной Лаконии до западной части Средиземного моря. Узкий проход между островами Элафонисос и Китира был одним из наиболее важных участков Средиземного моря, через который осуществлялась связь между Востоком и Западом.

Печать