Yannis Ritsos wurde 1909 in Monemvasia, das letzte Kind einer wohlhabenden Adligen Familie geboren. Die frühe Kindheit war die einzige  glückliche Periode des Familienlebens. Bald wurde die Familie finanziell ruiniert. Zusammen mit Armut kamen größere Leiden. Der Tod seines Bruders Mimi, eine Probe Offizier in der Marine von der Tuberkulose im Jahre 1921 und ein paar Monate später, der Tod der Mutter von der gleichen Krankheit. Der Vater wird verrückt. Er wird sein Leben im Jahr 1938 beendet im  Daphni. . In die gleiche Institution wurde 1936, des Dichters Schwester Lula, behandelt,  die treue Begleiterin seiner Kindheit.

Zusammen mit Lula beendet der Dichter die Realschule in Gythio. 1925 kommen sie für das Studium in Athen. Aber schnell wird Ritsos an Tuberkulose gelitten. Bis1940 oder so, sein Leben würde zwischen Vergehen in Sanatorien und in den Pausen in Athen, wo er verpflichtet war hart zu arbeiten und mit erniedrigend Bedingungen um zu überleben.


Trotz dieser bösen Schicksal und mit seinem eigenen Tod ihm ständig zu drohen, Ritsos, der aus seiner Kindheit Dichter fühlt,  schreibt unaufhörlich. In der Poesie fand er seine eigene Zuflucht. In der Poesie und seit 1929 das sozialistische Ideal, das im Sanatorium Sotiria sich ihm zu Eigen gemacht hatte   –viele Kämpfer wurden dort behandelt. Der Glaube an diese Zukunftsvision wird auch seine Poesie begeistert.


Von 1930 bis 1934 schreibt er die Sammlungen Traktor (1934 Edition) und die Pyramiden (1935 Edition). Im Jahr 1936, anlässlich der blutigen Unterdrückung der Tabakarbeiterdemonstration in Thessaloniki, schrieb er das Epitaph. Die Metaxas-Diktatur enthält das Epitaph in den subversiven Büchern, die am Tempel des Olympischen Zeus verbrannt wurden.


Während dieser Zeit, bis zum Krieg, arbeitet Ritsos als Schauspieler und Tänzer in verschiedenen Theatern und später in der National-und Lyrik. In der Besetzung  gehört  er zur literarischen Bereich der EAM (Nationale Befreiungsfront). Neuen Rückfall der Tuberkulosen klemmte ihn ins Bett, wo er endlos schreibt. (Die meisten Werke aus dieser Periode wurden unmittelbar nach den Auseinandersetzungen Dez 1944 zerstört). Im Dezember 1944, folgt er die  linksgerichteten Kräfte und verließ Athen. Kommt in Kozani wo er  ein Theaterstück schreibt Athen im Panzer, das sofort gespielt ist.


In den frühen Nachkriegsjahren arbeitet er als Korrektor und Editor im Verlag Haus Gkobosti und kooperiert mit dem Magazin Frei Briefe.


1948 verbannte er in Kontopouli, Lemnos, später in Makronisos und Ende in Ai Stratis. Er wurde freigelassen im August 1952. In dieser Zeit seine Arbeit ist verboten, aber er fährt fort, seine schöpferischen Tätigkeit. 1954 heiratet er die Ärztin Garyfaliw Georgiadou, und im Jahre 1955 ist seine Tochter geboren. 1956 erhielt er den Staatspreis für die Mondschein-Sonate.


Diese Jahre bis die neue Diktatur sind nur ruhig. Der Dichter, ist ausschließlich auf seine Arbeit und poetische Übersetzungen ohne andere Ablenkungen gewidmet. Jedoch hat er nie aufgehört zu schreiben und unter den widrigsten Bedingungen.


Mit der Einführung der Diktatur am 21. April 1967 ist er verhaftet und auf der Rennbahn geführt. Dann verbannte er, nach Yiaros, dann nach Partheni. Von Oktober 1968 bis Ende 1970 befindet er sich im "Hausarrest" in Karlovasi Samou. Sein Werk ist wieder unter Verbot.


1971kommt er in Athen züruck. Die Zeit der Anerkennung in Griechenland und international ist gekommen. Sofort nach der Diktatur wurde er als Honorarprofessor der Universität Thessaloniki (1975) ernannt. 1978 wird auch Honorarprofessor der University von Birmingham in England, im Jahr 1984 der Universität von Karl Marx in Leipzig und der Universität von Athen im Jahr 1987. 1977 erhielt er den Lenin-Friedenspreis.


Yannis Ritsos hat uns ein sehr langes Werk  gegeben. Nach dem Epitaph (1936), folgene lyrischen Kompositionen in freien Versen wie  Das Lied meiner Schwester (1937), Frühling Abkommen (1938), der Marsch auf das Meer (1940). Innerhalb der Besetzung  schreibt er die Probe, während der Heldentat der Widerstandbewegung wird Romiosini und die Frau der Weinreben (1945-1947) inspirieren. Zur gleichen Zeit ist die Tragödie der Besatzung und der bürgerlichen Sammlung in Agripnia (1944 – 1953) und Nachbarschaften der Welt (1949-1951) erfasst.


In Band vierte Dimension (1956-1975) versammelt poetische Monologe, wie Mondschein-Sonate, Orest, Philoktet, der Chryssothemis, Helen. Durch Mythos und Geschichte und die gegenwärtigen sozialen Konflikte, entwickelt der Dichter eine poetische Meditation über das menschliche Schicksal. Die vierte Dimension zusammen mit zahlreichen kleinen Gedichtsammlungen parallel (Zeugnisse, Steine, Wiederholungen, Balustrade, Gesten und andere) geschrieben wird, ist das Wesen seiner menschlichen und dichterischen Erfahrung. Mit visionärer, priesen Kompositionen in den Bänden Gignesthai und Siegesfeiern beendet, Ritsos seine poetische Einzahlung.


Bisher sind 100 Gedichte Bücher, vier Theaterstücke und 9 Prosastücke mit dem allgemeinen Titel Ikonenwand anonymen Heiligen veröffentlicht. Auch 12 Bücher sind mit Übersetzungen und ein Buch mit Essays veröffentlicht.


Ausländische Ausgaben seiner Arbeit, die in vierzig Sprachen übersetzt worden sind, belaufen sich auf 266.


Er starb am 11. November 1990.


Chrysa Prokopaki